在构建智能家居之前,请先了解蓝牙、ZigBee和Wi-Fi三种协议

前两天,在后台看到粉丝一条留言。

说实话,智能家庭当中的网关与协议这些也让我头疼过。

例如在 618 前后,我趁着打折买了两个小米无线开关。外形不仅十分小巧,支持多种功能,而且只卖 30 多块,很便宜。

买回家之后我才发现,它的连接基于 Zigbee 协议,不支持蓝牙。

但是家里的小爱音箱、空调伴侣与智能插座自带的网关都是基于蓝牙的,于是我还需要买一个 Zigbee 网关。

经过一番搜索,我发现有两款产品可以满足需求,一个是一代小米空调伴侣,另一个是小米多模网关。

前者官方已经不卖了,第三方售价 60 元左右。

后者经常没货,第三方售价超过 200 元。于是我在网上下单了米家空调伴侣,然后跑到楼下的小米之家以 169 元的价格入手了网关。

使用了一段时间,并且深挖许多资料之后,得说手市面上的智能家具协议问题。

蓝牙、Zigbee、Wi-Fi 三大协议

智能家电的协议很多,其中大多数人能接触到的有蓝牙、Zigbee 与 Wi-Fi 三种。

除此之外还有 NFC、UWB、5G、红外线等,不过这些我们就不细讲了。

首先来说 Zigbee,它拥有低网速、低功耗、低成本的特性,很适合智能家电。同时还支持自组网,一个网关或者支持的设备就可以当做中枢,不会对路由器造成额外的压力,关掉路由器也不会断网。

在智能家庭领域,Zigbee 很适合用于传感器与开关等产品,被许多品牌的相关产品采用。

在前几年,米家也有许多采用 Zigbee 协议的产品,但是后来逐渐转向了蓝牙。

蓝牙是智能手机、平板以及电脑常见的功能之一,功耗与网速介于 Zigbee 与 Wi-Fi 之间。

与 Zigbee 相比,蓝牙可以让设备在没有网关的情况下,直接与手机等产品进行连接与数据传输。

例如我放在公司的小米温湿度计并没有搭配网关,但是在打开手机的米家应用之后它会自动连接并且把数据传过来。

而且许多设备的 Wi-Fi 模块自带蓝牙功能,这就让空调伴侣等许多基于 Wi-Fi 协议的设备,可以当做蓝牙网关使用。

基于蓝牙 Mesh 等技术,它同样可以脱离路由器工作,与 Zigbee 的体验相差不大。

因此对于小米这样需要兼顾智能家电与手机的厂商,蓝牙就成了更好的选择。对于绿米、涂鸦智能这样的供应链品牌则会兼顾 Zigbee。

最后来说一下 Wi-Fi,它是目前家庭网络的重要组成部分,兼顾了高网速与低延迟的特点。

这两年比较火的 Wi-Fi 6 不仅拥有动辄千兆起步的网速,带机量也大幅提升。

但是我认为除了智能音箱等对音质与延迟要求较高,同时可能有视频传输需求的产品,Wi-Fi 并不适合用于智能家电。

因为它一般来说需要借助路由器与网关连接,功耗也比较高。

这不仅会对路由器(尤其是低端产品)带来更大的压力,时间长了或者断电时会断网并且许多没有自动回连功能,还会让你在月末多交一些电费。

更重要的是,普通的开关与传感器根本用不到这么大的带宽。

不过也有例外,例如之前有厂商推出了可以提供 Wi-Fi 信号的吸顶灯,除了可以连网与远程控制,还能提供无线网络,例如 KNBOR。

虽然这已经是五年前的产品,当时使用的技术还是电力猫。

不过市面上一些在售的 AC+AP 方案可以实现类似的效果,其中许多也采用了吸顶或者插线面板的方案。而且随着有线与无线 Mesh 的发展,类似的产品应该会在几年后重回市场。

协议之外的问题

前面我们针对当前的智能家庭设备三大协议进行了介绍,但是我认为目前最大的问题并不是协议,而是品牌之间各自独立的生态。

例如同样是基于蓝牙连接的电灯,小米在售的型号可能只支持米家与 HomeKit,而华为在售的型号只支持 HiLink。

即使部分产品同时支持多种语音助手与生态,经常也需要通过自家的网关或者应用作为中介,而且在不同应用下的功能也有所区别。

所以有时并不能和想象的一样,把喜欢的蓝牙设备买回家,连上网关就能正常工作了。

为了解决这个问题,许多品牌合作开启了一个名为 Connected Home Over IP(CHIP) 的项目,也就是现在的 Matter。

在这个框架下,用户可以通过语音助手或者应用,控制其他品牌以及不同协议的产品。

例如你可以使用苹果的 Siri,控制 HiLink 生态下的台灯、传感器等。

目前包括国内的华为、涂鸦智能,以及国外的恩智浦、谷歌在内的许多品牌已经加入了 Matter,其中苹果已经在发布会上介绍过相关的内容。

但是这东西现在依然是不温不火的状态,估计大面积普及依然需要一些年头。

目前来说,建议大家在入手新产品之前查看一下能否接入自己现有的生态,或者咨询售前人员,以免碰到买到家里却无法使用的情况。

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